Determinantes de la saludSalud Pública

Análisis sobre Coronavirus: retrasar la propagación es tan importante como detenerla

Por 13 marzo 2020 abril 9th, 2020 Sin comentarios
Foto: The New York Times.

Compartimos este artículo publicado en el New York Times y escrito por Siobhan Roberts.

"Los esfuerzos de mitigación, como el distanciamiento social ayudan a reducir el número de casos de enfermedad en una fecha determinada y pueden evitar que el sistema de salud se vea abrumado". Drew Harris.

A fines de febrero, Drew Harris, un analista de salud de la población de la Universidad Thomas Jefferson en Filadelfia, acababa de volar por todo el país para visitar a su hija en Eugene, Oregon, cuando vio un artículo en su fuente de noticias de Google. Era de The Economist y se trataba de limitar el daño del coronavirus.

El arte que lo acompaña, del periodista de datos visuales Rosamund Pearce, basado en un gráfico que había aparecido en un artículo de los CDC titulado " Directrices de mitigación de la comunidad para prevenir la influenza pandémica ", mostró lo que el Dr. Harris llamó dos curvas epi. Una tenía un pico pronunciado que indicaba un brote de coronavirus en el corto plazo; la otra tenía una pendiente más plana, lo que indica una tasa de infección más gradual durante un período de tiempo más largo.

La curva más suave finalmente resulta en menos personas infectadas y menos muertes. "Lo que debemos hacer es aplanar eso", dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, durante la sesión informativa del grupo de trabajo sobre coronavirus en la Casa Blanca el martes por la noche. "Lo haces tratando de interferir con el flujo natural del brote".

La infografía le recordó al Dr. Harris algo similar que él había diseñado años antes para un programa de preparación para una pandemia. "La gente de la comunidad de preparación y salud pública ha estado pensando en todos estos temas durante muchos años", dijo el Dr. Harris en un correo electrónico. "Comprender y manejar el aumento es una parte importante de la preparación". Pero durante el curso de capacitación, los estudiantes del Dr. Harris habían luchado con el concepto de reducir la curva epidémica, por lo que agregó una línea de puntos que indica la capacidad del hospital, "para aclarar lo que estaba en juego", dijo.

Después de su visita con su hija, el Dr. Harris estaba esperando su vuelo de regreso en Portland cuando se anunció el primer caso de coronavirus de Oregon ; cenó en un concurrido bar del aeropuerto y pensó en lo tranquilo que sería el lugar en una o dos semanas cuando la realidad del brote se estableciera. Una vez en casa, recreó su gráfico y lo publicó en Twitter y LinkedIn , y le complació ver el interés entusiasta en aplanar la curva.

"Ahora sé lo que significa ser viral", dijo el Dr. Harris.

La siguiente es una versión editada de nuestra conversación por correo electrónico.

¿Qué significa "aplanar la curva"?

El objetivo ideal en la lucha contra una epidemia o pandemia es detener por completo la propagación. Pero simplemente reducir la velocidad (mitigación) es fundamental. Esto reduce el número de casos que están activos en un momento dado, lo que a su vez les da a los médicos, hospitales, policías, escuelas y fabricantes de vacunas tiempo para prepararse y responder, sin sentirse abrumado. La mayoría de los hospitales pueden funcionar con una reducción del personal del 10 por ciento, pero no con la mitad de su personal a la vez.

Algunos comentaristas han argumentado a favor de terminar el brote rápidamente. Esa es una receta para el pánico, el sufrimiento innecesario y la muerte. Disminuir y extender la ola de casos salvará vidas. Alisar la curva mantiene a la sociedad en marcha.

¿Qué muestran exactamente esas dos curvas?

Ambas curvas suman el número de casos nuevos a lo largo del tiempo. Cuantas más personas reporten con el virus en un día determinado, mayor será la curva; una curva alta significa que el virus se está propagando rápidamente. Una curva baja muestra que el virus se está propagando más lentamente: a menos personas se les diagnostica la enfermedad en un día determinado. Mantener la curva baja, disminuyendo la velocidad a la que ocurren los nuevos casos, evita sobrecargar los recursos finitos (representados por la línea punteada) disponibles para tratarla.

Foto: The New York Times.

Piense en la capacidad del sistema de atención médica como un vagón de metro que solo puede contener a tantas personas a la vez. Durante la hora pico, esa capacidad no es suficiente para manejar la demanda, por lo que las personas deben esperar en la plataforma su turno para viajar. Las horas de trabajo asombrosas disminuyen la hora pico y aumentan la probabilidad de que subas al tren y tal vez incluso obtengas un asiento. Evitar una oleada de casos de coronavirus puede garantizar que cualquier persona que necesite atención la encuentre en el hospital.

¿Qué tipo de medidas de mitigación ayudan a transformar la curva roja en la curva azul?

Las enfermedades se propagan cuando una persona se lo da a una o más personas, que luego se lo dan a más personas, y así sucesivamente. La rapidez con que esto ocurra depende de muchos factores, incluyendo qué tan contagiosa es la enfermedad, cuántas personas son vulnerables y qué tan rápido se enferman.

La diferencia entre la gripe estacional y el coronavirus es que muchas personas tienen inmunidad total o parcial al virus de la gripe porque lo han tenido antes o han sido vacunados contra él. Muchas más personas son vulnerables al coronavirus, por lo que tiene muchos más objetivos de oportunidad para propagarse. Mantener a las personas separadas en el tiempo y el espacio con medidas de distanciamiento social, el auto aislamiento y la cuarentena real disminuye las oportunidades de transmisión.

Para volver a tomar el ejemplo del metro, un automóvil lleno, o una plataforma de metro llena, es un gran lugar para propagar el virus. Pero reducir la cantidad de personas en el tren o la plataforma, al pedirles a las personas que trabajen desde casa o que escalonen sus horas de trabajo, permite que las personas se mantengan más separadas, lo que limita la propagación del virus. Eso es distanciamiento social en acción.

Los esfuerzos de mitigación mantienen a las personas más separadas, haciendo que cada oportunidad de transmisión sea marginalmente menos probable. Esto ralentiza la propagación. Deberíamos, y lo haremos, sacar a las personas más vulnerables de la población por completo manteniéndolas totalmente separadas. Esto es lo que el estado de Washington está tratando de hacer al limitar a los visitantes a hogares de ancianos. Piense en esto como una cuarentena inversa.

Lea aquí sobre las medidas de contención tomadas por el Estado colombiano:

¿Qué haces día a día en respuesta a estos tiempos inusuales?

Como la mayoría de los demás, soy más consciente de mi entorno y comportamiento. Intento usar una manga o un codo para abrir las puertas, y me lavo las manos o uso desinfectantes para manos después de tocar una superficie que podría estar contaminada. Y me aseguré de tener un buen suministro de mis medicamentos recetados y no recetados, en caso de que se produzca una escasez después del cierre de los proveedores farmacéuticos chinos. Estoy siguiendo el ejemplo de mis funcionarios de salud pública aquí en Filadelfia, donde solo hay un caso hasta el martes, y los viajes no están restringidos. Estoy evitando multitudes y personas enfermas. Voy a salir y continuaré haciéndolo a menos que se ordene una cuarentena o se cierren los lugares públicos.

Sé que hay una buena posibilidad de que contraiga el virus antes de que una vacuna esté disponible, pero también creo que es muy probable que me vaya bien. No estoy en ningún grupo de alto riesgo. Pero me preocupan las personas más vulnerables y quiero hacer lo que pueda para evitar la propagación. También me preocupan las personas que carecen de los recursos que tengo. ¿Qué les sucede a los trabajadores por cuenta propia, a los trabajadores por hora y a las personas en la economía de los conciertos cuando se detiene el negocio? ¿Qué pasa con las personas sin hogar que dependen de la caridad y los servicios de apoyo? Son estos efectos de segundo orden los que podrían ser tan devastadores si esta epidemia realmente despega.

Fuente: The New York Times.

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