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¿Qué opinan los nutricionistas del ayuno por más de 24 horas?

El ayuno prolongado de más de 24 horas puede ser nocivo, según una nutricionista dietista experta en el tema de ayuno.

Redacción Gestarsalud

El ayuno durante más de 24 horas, que es usado por algunas personas para bajar de peso, puede ser nocivo para la salud, tal como lo resalta Gloria Cecilia Deossa Restrepo, nutricionista dietista especialista en nutrición humana.

El también llamado ayuno intermitente es un tipo de dieta que en los últimos años se ha puesto de moda y que involucra patrones de alimentación en los que no se come uno o dos días a la semana; cada dos días; sólo durante ciertas horas o durante más de 12 horas todos los días.

De esta práctica hay evidencia creciente de que no representa mayores beneficios comparado con las dietas tradicionales recomendadas por las autoridades sanitarias.

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Deossa explica que más allá de su efectividad, el ayuno no es tan conveniente porque el organismo requiere glucosa, que es la principal fuente de energía para el cerebro, “ y la glucosa se consigue de las harinas, de las frutas y en general de los carbohidratos de los alimentos que pueden ser simples o complejos”.

Deossa, valga decir, es magíster en ciencias de la alimentación y nutrición humana, profesora de la escuela de nutrición y dietética de la Universidad de Antioquia y miembro de los vocales científicas del colegio colombiano de nutricionistas COLNUD.

Las preguntas a continuación se respondieron en vocería de Deossa y diferentes colegas del colegio colombiano de nutricionistas COLNUD como Luisa Fernanda Arias del capitulo Quindío y vocal científica Nacional de COLNUD, Thais Gutiérrez Antolínez del capitulo de Risaralda, Kateryne De la hoz Siado del Capítulo Atlántico, Liliana Patricia Guerrero Daza del capitulo Cesar y Luis Felipe Giraldo Londoño del capítulo Quindío, todos ellos tienen estudios de posgrado en campos de conocimientos diferentes de la nutrición.

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¿Cuánto es el tiempo máximo recomendado para ayunar?

Las recomendaciones de ayuno para personas con un estado de salud óptimo y sin ningún factor de riesgo es que sea máximo de 12 o 16 horas. Por ejemplo, un ayuno de 12 horas podría ser ingerir la última comida antes de las 7:00 de la noche e ingerir la primera comida a las 7:00 de la mañana; pues se supone que en ese periodo de tiempo nuestras reservas de glucógeno (que es donde almacenamos la glucosa) se han gastado y empieza el organismo a utilizar la grasa que tenemos como fuente de energía.

“Pero ojo porque hay un riesgo grande y es que el organismo además de la grasa, empieza a utilizar proteína como fuente de energía y entonces podemos empezar a quemar masa muscular, es decir, empezamos a perder músculo", advierte Deossa.

¿Quiénes pueden hacer ayuno?

Hay que tener cuidado en todos los casos, pues depende mucho de las características individuales de cada persona, porque si el ayuno lo hace un adulto sano puede que no haya tanto riesgo como si se hace en un adulto mayor o en una persona con alguna condición médica o enfermedad.

Ahora bien, si hablamos de niños, adolescentes o gestantes estos grupos poblacionales tienen unos requerimiento de energía mayores; y si no se aportan las cantidades necesarias que requieren esto puede limitar el crecimiento y desarrollo. En el caso de las madres gestantes el crecimiento y desarrollo del bebé, y de la misma manera en los niños y adolescentes.

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¿Qué implicaciones inmediatas puede traer el ayuno?

Si la persona que hace el ayuno sufre de migraña se le puede alterar este cuadro, así mismo las personas que ayunan pueden perder la concentración en un alto grado si el ayuno es muy prolongado, además puede experimentar cambios de ánimo fuertes como mal genio o ansiedad.

Ayunar también se asocia con hipoglicemia. “Puede pasar que a la persona que ayuna se le baje el azúcar y si su organismo no tiene un mecanismo que le compense este desequilibrio se puede desmayar o experimentar fuertes mareos y sensaciones desagradables en general”, explica la nutricionista.

¿Qué debo hacer si quiero empezar a ayunar?

Si se van a realizar este tipo de dietas debe existir la supervisión de un profesional en nutrición y de salud en general, que puedan asegurar que se cumpla con los requerimientos de vitaminas, de minerales y de nutrientes que el cuerpo necesita. “No por ayunar debemos limitar el aporte de estos nutrientes importantes porque son estos los que mantienen nuestra salud”, advierte Deossa.

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¿El ayuno sirve para bajar de peso?

Yo diría que hay que tener en cuenta que para bajar de peso lo más importante es controlar y moderar el tamaño de porciones de alimentos y hacer ejercicio, así mismo es importante individualizar los tratamientos con profesionales idóneos porque siempre hay condiciones distintas para cada persona, sobre todo si hay en medio condiciones médicas especiales o enfermedades.

¿Es decir que no es una buena manera de bajar de peso?

Si bien se produce una disminución de peso mediante el ayuno, los pacientes probablemente no soportan por mucho tiempo este ritmo de alimentación y tampoco es recomendable hacerlo. Esto en otras palabras se traduce en que las personas salen del ayuno y vuelven a sus malas costumbres anteriores y allí se presenta el tan usual efecto rebote, que no se daría si por el contrario la persona  adquiere un estilo de vida saludable y una alimentación equilibrada, es decir, ir bajando paulatina y saludablemente de peso con buenos hábitos que perduren en el tiempo.

¿Una persona que sufre de gastritis puede hacer ayuno?

Cuando las personas que sufren de gastritis hacen dieta de ayuno se pueden descompensar, además de crear un cuadro más severo de la patología. Adicionalmente el ayuno en estas personas puede ocasionar dolor de cabeza y náuseas.

¿Una persona con diabetes tipo 2 puede hacer ayuno?

Varios estudios sobre el impacto del ayuno intermitente en la salud de los diabéticos han concluido que no hay evidencia científica suficiente que demuestre que este método sea adecuado para tratar la diabetes tipo 2.

De hecho, los pacientes con diabetes tipo 2 no deberían practicar el ayuno intermitente porque corren el riesgo de sufrir hipoglicemia que a su vez conlleva a algo que se llama variabilidad glicémica que, como sabemos, puede producir daño o complicaciones microvasculares como retinopatía y demás o  macrovasculares como enfermedades coronarias; por lo tanto el ayuno no es favorable para este tipo de pacientes.

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