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Al menos 25% de las coberturas de vacunación en la región cayeron por la pandemia COVID-19

Por 1 mayo 2021 Sin comentarios
Foto: elespectador.com

En el marco de la Semana de Vacunación en las Américas, el Stanford Center for Health Education y Sanofi Pasteur, realizaron el taller regional ‘Vacunación en tiempos de pandemia’, en el que se abordó el impacto de las coberturas de vacunación y cómo se han afectado por la llegada del nuevo coronavirus al mundo.

Debido a la crisis sanitaria, se registraron caídas en las coberturas de vacunación en casi todas las regiones del mundo, incluyendo Latinoamérica. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), durante el 2020 los programas de inmunización tuvieron una suspensión total de 10 % en mayo y una suspensión parcial de hasta 26 % en julio.

‘Importancia de la comunicación eficaz’ fue el lema del evento virtual que resaltó el rol de los medios de comunicación, para combatir la desinformación en torno a la vacunación y reducir las brechas ocasionadas por la pandemia. Allí el Dr. Carlos Torres, pediatra infectólogo colombiano explicó que "si bien en algunas regiones se han logrado estabilizar los programas de inmunización, desde el inicio de la pandemia se registró una caída de al menos 25 % en las coberturas de vacunación".

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Frente a este escenario, el desafío es mantener las altas tasas de cobertura y una buena vigilancia para evitar la reemergencia de enfermedades ya controladas, como el sarampión y la difteria. Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), solo el año pasado, nueve países de la región notificaron 8.726 casos confirmados de sarampión, incluidas 11 defunciones; y cinco países notificaron 80 casos confirmados de difteria, incluidas 21 defunciones.

Foto cortesía: Montevideo Portal.

El Dr. Torres explicó que solo en 2017, aproximadamente 400 mil niños fallecieron por neumococo y más de 180 mil por rotavirus, enfermedades que pueden ser prevenidas con la vacunación . "Si bien estas cifras son alarmantes, la pandemia agravó esta situación debido a la disrupción en los servicios de inmunización por la gran carga que actualmente experimentan los sistemas de salud en la región".

"En este contexto, en el que probablemente las vacunas han cobrado el mayor protagonismo en su historia, es necesario que los medios cumplan con su rol de informar objetivamente y sobre un tema tan importante para la salud pública y así, recuperar la confianza de la población en la seguridad y la eficacia de la inmunización en general"

Dr. Carlos Torres, pediatra infectólogo colombiano.
Imagen cortesía: Tecnológico de Monterrey.
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Por su parte la Dr. Seema Yasmin, directora de Investigación y Educación en la Iniciativa de Comunicación de Salud de la Universidad de Stanford destacó el papel de los medios de comunicación para combatir las fake news y ser aliados del sector salud diseminando noticias, basadas en la evidencia científica, y destacó su papel influenciador sobre la población.

"Si bien las teorías conspirativas alrededor de la vacunación han existido durante décadas, estas se han multiplicado durante el último año con la pandemia de la COVID-19 y aún más, desde el desarrollo de las vacunas contra este virus".

A su turno, el Dr. Carlos Reyes, director médico de Sanofi Pasteur Región Andina, Centroamérica y Caribe, resaltó que “a pesar de los logros alcanzados y el innegable éxito de los programas de vacunación, aún queda mucho por hacer. Es una de las misiones de la compañía, como aliada de la salud pública mundial, extender el poder de la vacunación para salvar vidas de la manera más amplia posible: Nadie debería sufrir o morir a causa de una enfermedad prevenible por vacunación".

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